16 enero, 2015

Baltimore o el valiente soldadito de plomo y el vampiro


http://lectorcompulsivo.com/wp-content/uploads/2013/02/12990712.jpgIlustraciones:Mike Mignola
Escritor: Christopher Golden.
Editorial: Suma de letras
Año: 2007


Cuando lord Henry Baltimore despierta la ira de un vampiro en los campos de batalla infernales de la Primera Guerra Mundial, el mundo ha cambiado ya para siempre. Se ha desencadenado una virulenta plaga, de tal magnitud que ni la muerte puede terminar con ella. 

Ahora tenemos al solitario soldado embarcado en una batalla eterna contra la oscuridad, Baltimore reúne a tres antiguos amigos en una apartada posada, unos hombres cuyos viajes y fantásticas experiencias les inducen a creer en el mal que está carcomiendo el alma de la humanidad.Mientras los hombre esperan a su viejo amigo, comparten algunos cuentos de terror y desgracias, y debaten qué roles desempeñarán en la eterna batalla de Baltimore. Antes de que anochezca, averiguarán qué es lo que necesitan para desterrar la plaga, y también conocerán a la critatura que fijó su castigo a Baltimore, de una vez por todas.

“¿Por qué los muertos se levantan para atormentar a los vivos? Le pregunta el capitán Henry Baltimore a la malévola criatura alada. El vampiro sacude la cabeza.
“Fuiste tú el que nos llamaste. Todos vosotros nos llamasteis con vuestra guerra. El estruendo de vuestros cañones nos despertó de nuestras tranquilas tumbas…
Vosotros, asesinos. Vosotros beserkers… Nunca podréis deshaceros de nosotros”.

Acabo de leerme la novela de "Baltimore o el valiente soldadito de plomo y el vampiro", aunque en la portada pone, "Novela ilustrada", indicacion la cual no esta de mas puesto que viendo el nombre de Mike Mignola yo en primer lugar pense que era un comic.

Este libro me lo compre en la pasada feria del libro antiguo y de ocasion de valencia, y la verdad es que si la portada no llega a ser de este autor y su nombre figurar en la portada seguro que habria dudado a la hora de comprarla, porque al escritor no lo conocia de nada (ahora se que es un escritor especializado en adaptar franquicias de cine, comic o videojuegos  a novela, como Buffy Cazavampiros, Hellboy o Encharted. ).
Pero si sumamos el nombre de Mike Mignola (y el excelente precio de 3,95 de la libreria Paris-Valencia) a la interesante premisa de los vampiros, cazavampiros y el entorno de la primera guerra mundial la duda deja de existir. En un primer momento me espere una especie de Blade stuado en el entorno de la primera gran guerra protagonizado por un soldado y mis expectativas eran altisimas (me recordaba a un articulo de la revista Lider para hacer veteranos de la primera guerra mundial en el sistema Gurps).
La novela esta bien pero no llega a lo esperado, las ilustraciones de Mignola, quitando la excelente portada, no son relevantes para la novela (muchas veces ni te fijas en ellas o bien  no coinciden con el texto o no ilustran las escenas mas importantes)

INTENTO DE SINOPSIS (CON SPOILERS LEVES)
Mas o menos el hilo argumental se inicia explicando el encuentro durante la primera guerra mundial del Capitan Henri Baltimore con el vampiro que sera su nemesis despues del ataque suicida de su escuadron contra las filas hesianas.
Posteriormente nos trasladan al "presente" donde tres amigos del capitan, el doctor Lemuel Rose (excirujano de guerra y actual adicto al opio) Gentelman Lord Thomas Childress y el curtido capitán de navío Demetrius Aischros se reunen en la cochanbrosa taberna de una ciudad consumida por "la plaga" (una enfermedad generada por los vampiros) a requerimiento de Lord Henry Baltimore para que les ayude a luchar contra los vampiros.

A lo largo de los capitulos nos van narrando las historias personales de cada uno de los cuatro protagonistas, con especial incidencia en como conocio cada uno a Baltimore, de tal manera que poco a poco se va desglosando su historia y como paso de convertirse en un soldado cojo y desesperado por la muerte de toda su familia a un cazador de vampiros de sobrenatural habilidad :) mas cercano a Blade o al Van Helsing de Hugh Jackman (ojo que aqui de humor no hay ni un apice) que a un personaje de Lovecraft o Stoker. Las escenas de accion son a lo Hellboy, autenticos cocteles de tiros y tajos en los que un Baltimore con pata de palo se nos representa como un heroe de accion que se enfrenta en solitario a hordas de vampiros saliendo victorioso.

Este desarrollo de la historia en pequeñas historias individuales si recuerda a algunas de las historias cortas de Hellboy basadas en cuentos populares del folklore de uno u otro lugar. Por otro lado si le comparamos con la novela Dracula de Bram Stoker tambien tiene una similitud en la manera como se va configurando el libro a traves de cartas, diarios, narraciones de distintos personajes etc. En cuanto a las similitudes con HP Lovecraft en mi opinion son pocas, tal vez el tipo de personajes nobles y las descripciones perfectas de los monstruos.

Que conste que no soy muy aficionado al genero de terror y quitando Anne Rice la celeberrima obra de Stoker y algunos relatos cortos de Lovecraft no he leido nada mas (siendo decir que nada de Poe, lo cual casi me averguenza).
Porque eso si, el libro se lee con total comodidad (diria que es el tipico libro pensado para personas que no leen habitualmente)
La introduccion de cada capítulo comienza con una cita del cuento El soldadito de plomo de Hans Christian Andersen y parece al principio que los tiros van tambien por ahi, teniendo alguna conexion el soldadito de plomo con que jugaba el capitan Baltimore durante su niñez con lo que ahora le ocurre de adulto...y alguna conexion si tiene pero menos de lo que se deja entrever al principio.

Eso si, el final es sorprendente y deja abierto el argumento para continuarlo en la serie de comics Baltimore: los barcos de la plaga, publicada por Norma editorial en España en un recopilatorio (la serie original son cinco números ) de 144 paginas por quince euros.
Como no tengo estos comics no voy a deciros nada de ellos, prefiero dejaos el enlace de su reseña.

OPINION FINAL
Tenia unas expectativas altísimas y la novela no ha llegado a ellas, eso si es fácil de leer, amena, con capítulos cortisimos que se leen de tirón sin ningún esfuerzo (un buen lector en una tarde se la termina) con todo muy bien escrito y descrito (en absoluto es ambiguo o deja el terror a tu interpretación).

La recomiendo casi a todo el mundo y especialmente a los seguidores de Mignola (pero no por sus ilustraciones, que conste) y del terror ligero en general.

Enlace a la reseña del libro en la wikipedia
Enlace a la reseña de libro en ABC digital
Enlace a la reseña del comic "Baltimore: los barcos de la plaga" 

20 noviembre, 2014

Cosplay hot

Aqui os dejo un video que he descubierto a traves de la pagina del mismisimo Mark Chase (Cyberpunk, Fuzion...)

 ...otra japonesa


... otra de puro fanservice sobre cosplay (para que luego se cree polemica porque las modelos deban tener unas medidas, como en la formula uno, en el boxeo...en todo)


18 noviembre, 2014

Record of Lodoss Wars: La dama de Faris

"La Era de los Dioses de la Creación, que todos creían eterna, tocaba a su fin.La batalla entre las tropas de Faris, Dios Supremo de la Luz, y Falaris,
Dios de las Tinieblas, retumbaba en los cielos de todo el mundo.


Fue una guerra atroz que parecía no tener fin, incluso los oceanos se estremecían. Cuando todos los dioses y humanos hubieron perecido, solo quedaron con vida Marfa, Diosa de la Creación, y Kardis, Diosa de la Destrucción, que lucharon hasta llegar a los confines del mundo.

A consencuencia de tan encarnizada lucha, el continente septentrional
quedó partido en dos, y con ello nació una nueva tierra.


La vida de las diosas de la Luz y de las Tinieblas se apagó.
Han transcurrido miles de años desde aquella era.

Al sur del continente de Alecrast quedó en pie una isla.
Recibió el nombre de Lodoss, la isla maldita."

Ayer e un golpe de suerte pude hacerme con una reliquia de otros tiempos. El especial de la revista Mangazone dedicado a Lodoss Wars. Ya había este monográfico en mis manos hace años, puesto que estaba en la biblioteca del hospital de Valencia, pero solo una vez puesto que tras muchos años no he vuelto a verlo (alguien con la mano larga debe haber hecho una tirada exitosa de Trucos de Manos) El especial, de mas de 60 paginas me ha costado 13 euros (su precio original eran 6 euros en el año 2000) en la librería imágenes Manga de Valencia (debía llevar allí desde el año 2000 y nunca lo encontré) y a pesar de lo caro me alegro mucho de tenerlo.

A raíz de esto voy a comenzar una serie de post sobre Lodoss Wars en el blog, puesto que es una “franquicia” que lo merece y de la que se encuentra mas que artículos sueltos por la red.
Hace años ya realice un post “general” sobre Lodoss Wars (que podéis encontrar aquí) donde hable de los mangas, el juego de rol, los OVAS…Sirva ahora este post como “Introducción” a esta serie de artículos.
Mucha de la información que daré aquí esta sacada de este especial Mangazone, por lo que la información puede estar algo desfasada…
RECORD OF LODOSS WARS: LA DAMA DE FARIS”
Si nos vamos a introducir en los mangas de Lodoss y nos limitamos a lo publicado en España es relativamente fácil. Tenemos por orden de lectura “La dama de Faris”, “La bruja Gris” “La historia de Deedlit” y “La leyenda del Caballero Heroico”.
Hoy desmenuzare “La dama de Faris” (cuyo titulo original “Faris No Seijo” bien pudo ser traducido como “La santa de Faris”, The Lady of Faris) cuyo primer volumen fue publicado en nuestro país por primera vez en 1996 dentro de la colección libros manga de Planeta de Agostini contando esta edición con 8 paginas en color.
En 2004 se publico una segunda edición de este primer volumen con 80 paginas inéditas dentro de la colección Pachinco también de Planeta de Agostini, esta vez sin las paginas  a color por 9,95 euros.
Ese mismo año 2004 se publico también el segundo volumen de la historia, que llevaba inacabada desde 1994 tanto en España como en Japon (esta segunda parte también por 9,95 euros) a cargo de los mismos autores de la primera parte: Rio Mizuno (guion) y Akihiro Yamada (dibujo).

Sobre Rio Mizuno sobra decir nada (es el inventor de todo Lodoss y ya hable de el aquí) pero sobre Yamada decir que es el dibujante original de las novelas “Leyendas de la isla de Lodoss” (decir que las novelas de Lodoss se dividen en 3 bloques “Crónicas de la guerra de la isla de Lodoss” “Leyendas de la isla de Lodoss” y “Las nuevas crónicas de la isla de Lodoss”).
Del estilo de este dibujante decir que se considera cercano al de Frank Frazzeta, un estilo a lo comic europeo pero con una narración pura de manga.


Este manga esta situado en las que serian conocidas como “La guerra del espíritu del mal”,  30 años antes de los eventos principales de los OVAS (ya sabéis, los protagonizados por Parn, Deedlit y compañía) las llamadas “Guerra de los héroes” y presenta algunos de los protagonistas de esta “Guerra de los héroes” sobre todo Fawn (el caballero blanco) y Beld (el mercenario pelirrojo que posteriormente será Campeón de las tinieblas).
Este manga narra los mismos acontecimientos de las novelas del ciclo “Leyendas de la isla de Lodoss” “Lodoss To Densetsu” que son cuatro: El príncipe del reino devastado (Bokoku no Oji ) de 1995, El caballero el cielo (Tenku no Kishi) de 1996, Los legendarios Bravos (Eiko No Yusha) de 1997 y El héroe legendario (Densetsu no Eiyu) de 1998.
RESUMEN (CON MAS SPOILERS AUN)
La historia comienza cuando el duque de la ciudad de Scad (al sur de Moss) realiza el sacrificio de su propia hija para despertar al espíritu supremo del mal (una especia de ser con forma de jovencita representante del dios de la oscuridad Falalis y la diosa de la destrucción Kardis) desatando asi una plaga de demonios sobre la isla de Lodoss (los demonios salen de su sangre y de su carne).

Para combatir esta plaga se unen Beld (aquí llamado el mercenario pelirrojo, aunque después será llamado el Campeón de las tinieblas cuando ejerza como soberano de Marmo)  Fawn (caballero sagrado del reino de Faris que en el futuro será el rey sagrado de este estado) Fraus (sacerdotisa-guerrera que da titulo a este manga y de la que acabaran enamorados Fawn y Beld) Wort (llamado el sabio del paramo, el mayor hechicero de Lodoss en su epoca) Feble (Rey enano de los reinos subterráneos de su raza exiliado tras ser arrasado su reino por los demonios) Nise (una joven que a pesar de su edad es la suma sacerdotisa de Marfa) y un séptimo miembro de nombre desconocido (una mago-guerrero que finalmente se destapara como “la bruja gris”).
La historia narra como van enfrentándose a los demonios junto a los ejércitos de elfos, enanos y humanos hasta finalmente enfrentarse al espíritu supremo del mal en una batalla de lo mas rolera.

OPINION PERSONAL
Hay quien considera que este es sencillamente el mejor manga de fantasía heroica que se ha publicado jamás y yo estoy totalmente de acuerdo si nos circunscribimos al comic japonés (no vamos a entrar a compararlo con obras de Barry Windsord Smith  por ejemplo) y infinitamente por encima de “La bruja gris” o “La historia de Deedlit”.
Si solo vas a comprarte un manga de Lodoss que sea este.

Otro post sobre el tema en el blog "Una perturbacion  en la fuerza"

19 octubre, 2014

No se si prefiero Deathstroke o Terminator

Wallpaper del videojuego Batman Arkham origins
Me considero un lector de primera hornada de los Nuevos Titanes, en su primera edicion de zinco yo ya me los compraba y conozco al personaje de Terminator desde su primera aparicion en el numero dos de los Titanes. Y si digo Terminator porque aunque en esa primera aparicion se refieren a el como "Golpe Mortal, el Exterminador" en las siguientes apariciones del personaje durante cientos de numeros no vuelven a llamarle "Golpe mortal" sino simplemente Terminator.
Tal es asi que cuando yo me carteaba años despues con motivo de mis vicios frikis firmaba las cartas como "Terminator, el de los titanes" para distinguirme de el Terminator que todo el mundo conocida, el robot venido del futuro interpretado por Swarzenager vamos.

En los ultimos años el personaje comienza a aparecer en videojuegos (Mortal Kombat VS DC universe, Injustice: God Among US, Batman Origins), asi como en series de television como Arrow y en animaciones como la serie de los "Teen Titans" o peliculas animadas como la de "El hijo de Batman" y ya nadie le llama Terminator, supongo que para no confundirlo con el otro, sino siempre "Deathstroke" nombre que tambien me gusta pero que asocio a estas nuevas encarnaciones del personaje que ya no me gustan tanto como la original. Y es que en la nueva encarnacion de comics DC, los nuevos 52, un personaje capaz de enfrentarse a todos los titanes en conjunto (incluyendo recordemos a Starfire, Wonder girl y Ciborg) pasa a ponerse en el equipo Team 7 a la altura de personajes como Grifter o Linch (debo reconocer que Wolverine le derrota en el crossover Titanes/X-Men, pero de Lobezno no me importo).






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-- Origen del personaje.
El personaje fue creado en 1980 por Marv Wolfman y George Perez como un mercenario y asesino sometido a un suero de supersoldado que le permite usar el 90% de su capacidad cerebral, y a raiz de esto es un combatiente de nivel superhumano (en cierto modo es una especie de Capitan America, aunque en su version negativa y ofensiva ya que si el personaje de Marvel solo porta su escudo este va cargado de armas de toda indole). Bien pues a Slade Wilson (nombre real de Terminator) al una organizacion criminal llamada "La colmena" ofrece un contrato para acabar con los Nuevos Titanes. El declina hacerse cargo y para obligarle a terminar con los titanes "La colmena" contrata a su hijo Grant dandole un suero defectuoso que aumentandole la capacidad cerebral al 100% le destruye a medida que usa sus poderes. Al final su hijo muere y Terminator dedide acabar con los titanes para vengarse.





La historia original del personaje es la de  un joven que escapó de casa y mintió sobre su edad para poder ser aceptado en el ejército, que mostró un gran talento muy superior al de cualquier otro soldado y fue promovido rápidamente una y otra vez hasta que su excelente reputación lo llevó a ser reconocido por Adeline Kane, una instructora militar, quien más tarde comenzaría una relación amorosa y con quien se caso y tubo dos hijos.
Esta historia fue dibujada por George Perez (mientras la contaba la misma Adeline) y posteriormente por el inefable Rob Liefeld


Poderes y Habilidades.
Segun cita su ficha (la que aqui he colgado la saque de una pagina llamada Ficha de personajes Marvel y DC) el mismo suero que le dio su capacidad cerebral le dio fuerza, agilidad, resistencia y reflejos sobrehumanos. Ademas de tener gran experiencia en todo tipo de combate y artes marciales y llevar encima un pequeño arsenal que incluye granadas explosivas, una espada, pistola, puñales y su baston de energia.
Esta ficha ya tiene unos añitos y yo prefiero la del juego oficial de los superheroes DC, Mutants & Masterminds (para mi el mejor juego de rol de superheroes que nunca existio) en la que se trata de un personaje de nivel 13 (Batman es 12 y Superman 15) que incluye supersentidos, la espada de Promethium y ese factor curativo de nueva generacion que le hace practicamente inmortal y enloquecer de paso en el proceso.


Aun asi yo hecho en falta un arma que durante ciertos numeros del personaje (y junto al baston de energia, un arma tan importante que se incluye como poder en su ficha de M&M y que fue la unica que le permitio enfrentarse a Terra) era lo mas, los discos explosivos (a lo Gambito).




Versiones de la casa de ideas

El personaje ya tuvo practicamente desde su inicio una version Marvel, el Supervisor (Taskmaster) que tambien fue creacion de George Perez en 1980 y cuya capacidad era imitar todas las capacidades no sobrehumanas de los personajes Marvel (la agilidad de Daredevil, la arqueria de ojo de halcon, el uso del escudo del Capitan America), en definitiva un personaje cargado de armas que no exhibia poderes sobrehumanos. Al contrario que Terminator el Supervisor, a pesar de casi derrotar en solitario a los Vengadores en su primera aparicion en los comics de este Supergrupo se dedicaba a entrenar a los esbirros de los supervillanos, y no ha enfrentarse directamente a ellos.
Los trajes de Terminator y Taskmaster no solo coinciden en ir cubiertos de armas, sino que comparten los mismos colores naranja y azul, botas de bucaneros remangadas y guantes holgados. Pero tambien el Capitan America lleva estas prendas de ropa y a mayores tambien viste cota de malla para protegerse.
El Taskmaster portaba capa, capucha y una mascara simulando una calavera (ademas de escudo y arco, como dije) por lo que a mi siempre me gusto mas la imagen del mercenario de DC.







Deathstroke tiene al menos otro trasunto Marvel, el mercenario bocazas Deadpool, practicamente un mal plagio (o homenaje segun lo queramos ver ) teniendo este Wilson como nombre este anodino personaje "humoristico"



Deathstroke en Teen Titans
La version alternativa para publico infantil de la serie animada Teen Titans no esta nada mal aun alejandose bastante del canon (aun asi a mi hijo le da miedo). La anecdota es que en esta serie no pueden llamarle Deathstroke porque la palabra muerte, asi a botepronto en una serie para niños no queda bien, por lo que se le llama simplemente Slade.



Deathstroke en "El hijo de Batman.
La version del personaje en esta pelicula de animacion es la de un maestro ninja alumno aventajado de Ras Al Goul que acaba enfrentandose al hijo de Bruce Wayne, Damian Wayne en combate singular.
Para mi esto es una aberracion. Para empezar el origen ninja (un ninja que no rechaza el uso de armas de fuego y tecnologia, como el de la pelicula "Ninja" de Scot Hawkings) no me parece adecuado puesto que le aleja del origen militar super-soldadesco original. Y para terminar que un Robin jovenzuelo sea capaz de enfrentarse de tu a tu con el me parece una bajeza.
Aun asi recomiendo el film por su calidad general.



El Deathstroke de Arrow.
Slade Wilson es uno de los personajes principales de la serie de television Arrow  (que mientras escribo esto va por su tercera temporada), la cual me gusta aunque sin tirar cohetes. Y la verdad es que si me gusta esta version alterantiva, un comando Australiano interpretado por el actor Manu Bennet, que valora el uso de las espadas (entrena kali filipino) e inyectado con un suero de supersoldado japones creado durante la segunda guerra mundial. Es bastante fiel al comic y el actor si me convence como un joven Terminator.








Queda mucho por contar
La historia original del personaje incluye la aparicion de su hijo Jericho y de una hija que tubo con una amante Ravage los cuales han formado parte de distintas formaciones de los Titanes. Actualmente nuestro mercenario favorito (por si no ha quedado claro es un personaje que me encanta) ha encontrado el reconocimiento que merece y aparece hasta en la sopa (es como Lobezno en Marvel) habiendo formado parte de la nueva version del Team 7 de los nuevos 52 y habiendo protagonizado incluso serie de comic propia.
Pero todo esto yo no lo voy a desglosar (la wikipedia si lo hace) puesto que como ya dije se aleja mucho de la concepcion original del personaje. Espero que os haya gustado el post (o aunque no sea asi comentar porque sino la continuidad del blog es dificil). Nos leemos




Este es el nuevo Deathstroke
Este es el Terminator original